Beatriz y abeja. La ropa portuguesa que encanta a Londres y que ya ha conquistado Vogue

Esa maternidad tiene el poder de abrir ciertos horizontes, todos lo sabemos. Pero en el caso de María Araújo, con dos hijas, una profesión incierta (periodista profesional independiente) y vivir en otro país, el desafío final de ser madre resultó ser un plan de negocios. En 2017, nació Beatrice & Bee (todo porque tener una tercera hija, después de una Leonor y una Inês, sería Beatriz), una marca de ropa para niños, hecha en Portugal. Pretexto para evocar otra convicción universal de que la necesidad agudiza el ingenio.

“Comprar ropa para mis hijas siempre fue muy complicado, al menos dado mi estilo. O tenía marcas súper caras a la venta en Harrods, o las grandes cadenas. De repente, me encontré comprando casi todo en marcas españolas ”, dice Maria Araújo, de 36 años, al Observer. La moda de los niños vecinos tenía su atractivo: volantes, cuadros, cuellos y mangas de globos, en resumen, una estética tradicional difícil de encontrar en otras latitudes. La solución fue crear su propia marca, aprovechando uno de los grandes tesoros portugueses, la calidad de la fabricación textil.

Maria Araújo es portuguesa y ha vivido en Londres durante casi siete años. Hace dos años, creó una marca de ropa para niños, Beatrice & Bee ©

Ni siquiera el tamaño del sector en España lo ha movido. Se dirigió al norte de Portugal y comenzó los primeros contactos con fabricantes y proveedores. La tarea resultó ser tan o más ardua que ir de compras en Londres. Tuvimos que encontrar fábricas especializadas en ropa para niños, telas adecuadas y, por supuesto, aquellas que estaban dispuestas a producir por debajo de las cantidades astronómicas de los grandes minoristas. En un momento, la misión parecía imposible, pero la búsqueda terminó de la mejor manera: todas las piezas ahora llevan etiquetas con la inscripción: "Orgullosamente hecho en Portugal".

Aún así, la marca se creó con el mercado del Reino Unido en mente, aunque aproximadamente la mitad de los pedidos de la tienda en linea Ya llegan de países como Estados Unidos, Australia, Canadá, Francia, Suiza y Suecia. María todavía recuerda los primeros viajes al parque con sus hijas después del lanzamiento de la primera colección. “Siempre había alguien que decía que las piezas eran hermosas y preguntaba si eran de marcas españolas. Respondí: 'No, es portugués'. Tenga en cuenta que en los últimos años, la marca hecho en Portugal se ha vuelto cada vez más fuerte ”, dice.

Este armario romántico ha ido conquistando el gusto inglés. En el último número de British Vogue, Beatrice & Bee fue una de las elecciones de la publicación más exigente, bajo un título dedicado a las marcas de ropa para niños. Maria no puede quejarse de su relación con la prensa inglesa. Fue la propia Vogue quien la contactó después de que la marca apareciera en una edición de Tatler. El verano pasado, fue nominada para los Baby Awards, los premios de una de las revistas más relevantes de la categoría, en la categoría de Mejor marca de moda para bebés.

© Rui Fernandes

Como diseñadora, María admite tener múltiples fuentes de inspiración. En estos días, la colección de invierno se viste en tonos navideños, en contraste con las referencias náuticas del verano pasado. Políticamente, Brexit es la amenaza que se cierne sobre el negocio. A pesar de tener producción en Portugal, la marca está registrada en el Reino Unido. Ante la incertidumbre, María utiliza la movilidad que proporciona una estructura en línea. Si el resultado eventualmente dicta un retorno familiar a su país de origen, la marca vendrá con eso.

Los mercados de Londres son una especie de sprint antes de empacar para venir a Navidad para Portugal. En noviembre, Beatrice & Bee asistió a Spirit of Christmas, uno de los mercados más grandes de la época. El siguiente se llama Shop Up, organizado por el blog Babyccino en el exclusivo barrio de Chelsea. Al mismo tiempo, Maria mantiene dos tiendas temporales en la capital británica. Tener un permanente es uno de esos sueños. Imposible no es, después de todo, aparecer en las páginas de Vogue se ha materializado.

Nombre: Beatriz y abeja
Fecha: 2017
Puntos de venta: tienda en linea
Precios: de 4 a 63 euros

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